Archive | Articles in English RSS for this section

A University teacher asks students to attack another student & tarnish her reputation on Facebook

amjad copy
A University teacher (Amjad Qourshah) asks students to attack another student & tarnish her reputation on Facebook
طالبة في الجامعة الأردنية تقول: الدكتور أمجد قورشة حرَضنا حتى نقوم بالتشهير بأحدا الطالبات

The following conversation took place on September 15th, 2015 between two students “who we decided to mask their names”. These two happen to be studying Shari’a at the University of Jordan. Original screen-shots were taken from a Facebook page while they were discussing a controversial issue regarding Amjad Qourshah; an assistant Prof currently Teaching them the University of Jordan. ” ** Translation will follow”


Translation here to the image above:

Student A: I have personally witnessed more than one incident with this Dr. and I actually cannot site the details here because I might be misunderstood.
But for an example, I was standing there when he asked us (the students) to attack another female student and he asked us to tarnish her reputation because she always had a different view than his. And the girls at class were about to agree and do what he asked.

Student B: Before he asked us to start a Facebook campaign against that girl (who I cannot say her name here), please tell them why and what she did, because a media war has to be answered through media.

Student A: Yes, the girl made a mistake and she is one of the people who managed a media campaign against him. Please remember that I was the one who told the Dr. about these campaigns against him, so that we can answer them. But this does not verify us tarnishing her reputation!!
And remember what he asked from us exactly!!
I had a discussion with this girl as well as the Dr., but he is the one who speaks bad of her. This girl is criticizing him because she heard many wrong things from him.. I am not on her side though..

Student B: I cannot believe the amount of lies this girl made and she really irritated our teacher who is fighting for our religion so lets stand with our religion and not against this man who tries to fight for our religion.

Student A: This girl did not lie at all.
I will stand by my religion but it doesn’t mean to stand by this teacher, whom I respect, but cannot ignore that he made a mistake.
If you want to stand by the religion and the truth, then YOU tell exactly what this teacher asked us to write about this girl…….


Just like that! Amjad Qorshah who attacked many people through the past years in the name of virtue.. He attacked us and attacked Dr. Rula Quawas and her students for their stand on harassment on campus claiming that we are ruining the reputation of the university. This exact same person is now caught pushing his students to do one of the most unacceptable, immoral, and illegal things against one of his female students!
SO! here we have to ask the University of Jordan about it’s current stand regarding this???

Is Amjad Qorshah to be questioned? Is an investigation to take place soon???!!
Our question is addressed to UJ President Dr. Ikhlaif Al Tarawneh..
And we sure hope that he doesn’t turn a blind eye!!


Giving, Uniting, Nurturing – Rula Quawas <3

Last year Quawas was nominated for the Secretary of State’s International Women of Courage Award for a video her students posted on YouTube as part of a class project. “I didn’t win, but the biggest award to receive is when you help others co-create their lives; when you see them grow wings.”

Quawas was referring to her four female students who “came to her with a spark in their eyes” and asked permission to create a video about the sexual harassment they hear on a day to day basis. “Someone who has found her voice and is using it is the best reward as an educator.” Quawas expressed the importance of persistence.

Due to the role she had in and support of that student video, Quawas was removed from her position as dean of the Faculty of Foreign Languages at the University of Jordan. After public threats from colleagues were made toward her as a result of the project, Quawas had personal security escorts on campus for three weeks. One comment read, ‘had she been a Muslim, she wouldn’t have done that. She doesn’t have morals, and if you see her, throw acid water on her.’

Quawas said that being the dean of the Faculty of Foreign Languages, especially as a woman, was a big position. “I was relieved to be a professor again,” she said. The dean is responsible for 5,000 students and of one of the largest faculties in the school. Professors from all over the world report to the dean, sharing a multitude of ideas to modify specific courses they instruct. In her former role as dean, Quawas knew what to do and what not to do. “I pushed the envelope because the kids are so different in this generation, but now I’m on the blacklist, so even if there’s a new president of the University, I could never be dean again. It’s good. I don’t want it.”

She seemed to be conflicted; her memories as dean stemming feelings of happiness and sadness. “I lied,” she admitted. “I’m still in pain.” Quawas had an open-door policy for her students, faculty and staff. “I wanted to be a part of their lives. I still want to be dean, but I was told I was too American. It’s been over two years.”

“You know what hurt the most?” She asked. “The President told me: ‘I don’t want to let you go, but I have to.'”

**** Read the whole article at the link:

Rula Quawas & her Weapon of the Mind

Quoted from the article by Elayne Clift;

“I look at the classroom as a site of resistance,” she says. “We discuss, debate, raise awareness. We need to ensure that grassroots women know what is going on, that they are no longer silent or silenced. It is essential that they be part of the fabric of society.”

**** Read the whole article at:


يطلقون لحى خفيفة، ويرتدون بدلات انيقة على اعتبار انهم دعاة شباب، وهم لا يختلفون عن اي مشايخ جاهزين لإطلاق فتاوى حسب الطلب والمقاس، في سوق الفتاوى المعروضة للبيع، فتاوى دينية، فتاوى سياسية بلباس ديني.. وفتاوى دينية بلباس وطني.. الخ


أما عاداتنا، فليست مقدسة

نقلا عن موقع عمان نيت.نت مقال بعنوان: سوشي المنسف
للكاتبة فيروز التميمي بتايرخ 2014/09/09

لو لم يخرج محمد بن عبد الله على عادات وتقاليد أهله وعشيرته، لكنتَ اليوم يا دكتور ما زلت تسجد لهُبل
أقول هذا ردّا على مدير العلاقات العامة والإعلام في وزارة الداخلية، الدكتور زياد الزعبي، الذي أكد في تصريح له “أن الوزارة لن تكتفي فقط بمنع المهرجانات والفعاليات التي تمس الدين الحنيف والعادات”. وبيّن الزعبي بأن الوزارة ستلاحق أيضا أي دعوى لإقامة مهرجانات أو فعاليات مخالفة للعادات والدين وسيتم محاسبة أصحابها
لكن إطلاق النار في الأعراس وجرائم “القرف” عادات أردنية، فهل ستحاسب من لا يُطخطخ ابتهاجاً؟ هل ستلاحق من لا يقتل شقيقته منافحاً عن “الشرف”؟
أأسمعك تقول: المقصود هو ملاحقة المخالفين للعادات الجيدة فقط؟ طيب اختلفنا إذن هنا، فما تراه جيداً لا أراه كذلك بالضرورة، فما الحل؟ هل لك بتزويدنا بدليل للعادات الأردنية الجيّدة؟
العادات الأردنية كلمة فضفاضة وبما أننا دولة قانون فربما الأفضل أن نلتزم بالدستور لا العادات، خصوصاً إن كنا موظفين كباراً في الدولة
من يملك أن يمنع ويلاحق ويحاسب وفقاً للعادات؟ لا أنت ولا غيرك! الدستور لا يمنع أو يحاسب أو يلاحق وفقاً للعادات بل وفقاً للقوانين؟
لستُ هنا بمعرض الحكم على “وجاهة” أو “سَقاعة” المهرجانات المقصودة وإنما أنا بمعرض تقييم “وجاهة” الدولة! إن كان ثمة ما يدعى كذلك
الأردن دولة مدنية ذات دستور ينص على عديد من البنود المخالفة للشريعة الإسلامية، مثل قوانين ترخيص البارات والأندية الليلية، فلمَ تركت الحمار وتعلّقت بالبردعة؟ لمَ تدقّ بمن يخالف العادات (أي أصحاب مهرجانات البيجاما والبيرة والألوان) وتترك من يخالف الشرع (الدولة التي ترخّص عمل البارات والأندية الليلية مثلا)؟ الدولة التي تمثّلها أنت بصفتك موظفاً حكومياً؟
رأيتُ كثيراً من مرتدي البيجامات في شوارع الزرقاء في طفولتي، ومرتدي بيجامات في أفران إربد، رجال بالطبع، ولم يلاحقهم أحد، فهل مرتدو بيجامات اليوم– مخالفو العادات الأردنية أخطر من مخالفي الدستور؟ أخطر من مخالفي القوانين؟
deniedهل الأردن فعلاً دولة قانون حين يقوم فيها ممثلو الدولة قبل غيرهم بتقويض الدولة وفرض اجتهاداتهم الخاصة؟
رئيس الوزراء الذي يمتنع عن تنفيذ الدستور فيحرم المرأة الأردنية حق منح جنسيتها لأولادها لا يحترم الدستور ويخالف القوانين
مؤسسة الضمان الاجتماعي التي تحرم أولاد الأردنية من راتبها التقاعدي لا تحترم الدستور وتخالف القوانين
القاضي الذي حَرم سيدة أردنية من الإدلاء بشهادتها أمام المحكمة لأنها غير محجبة، وأحلّ رأيه الشخصي محل الدستور لا يحترم الدستور ويخالف القوانين! بعِلمي نحن لسنا طالبان ولا إيران! إذ يمكن لامرأة “سافرة” التمتع بحقوق المواطنة، أم أن حملة التملّق الحكومي للتيارات الإسلامية في مواجهة تيارات إسلامية أخرى تجعل الدولة تغضّ الطرف؟
هؤلاء هم من يقوّض الدولة وينتقص من “هيبتها”، لا مجموعة من الشباب الراغبين في تعبير سطحي عن مللهم بتنظيم مهرجان
هؤلاء هم من يقوّض الدولة وينتقص من هيبتها، لا المسخمطين الذين “يطيلون اللسان” على وزير أو مدير أو حتى ملك
إذن بدل ملاحقة المتهمين بالمَسْخَرة المسمّاة “إطالة اللسان”، الأحرى أن يتم ملاحقة من ينتقص من هيبة الملك بإهمال قراراته، ومن ينتقص من هيبة الدولة بالدعوة إلى ما يخالف دستورها وما يوحي بوجود دولة داخل الدولة؟
أما عاداتنا، فليست مقدّسة، والأصل أن تتغير بين جيل وآخر أو تنقرض إن لم تنسجم مع متطلبات العصر. لنأخذ المنسف كرمز لعاداتنا وتقاليدنا
فقد تغيّر المنسف من المنسف المشترك بين الجميع يأكلونه بأيديهم، إلى منسف يقدّم في أطباق وملاعق، إلى سوشي المنسف الآن، إذ، واستجابة للظروف الاقتصادية وضرورات الحداثة وتقلّص عدد أفراد الأسرة الأردنية، تحول المنسف إلى كُرات أنيقة من الرز وثلاث خيوط من اللحم في كل منها ملفوفة برقاقة من خبز الشراك وبجانبها صحن صغير من “المليحية”، حيث يمكنك استعادة طعم الأيام السعيدة، من دون خراب ديار وسُلَف ودراما
الدرس المستفاد؟ لننسّ أمر تقديس العادات، ولنكفّ عن النظر إلى الشعب الأردني بوصفه كتلة مصمتة واحدة، أو كقطيع، ولنجتهد في التحوّل إلى دولة قانون ومجتمع مدني

فهم أمجد قورشة للدين يتلخص بـ: أترضاه لأختك

رأي الناس بأمجد قورشه بعد الفيديو الذي قام بنشره وسماه تحدي الطنطان
اضغط على الصورة لتقرأ التعليقات بشكل اوضح

Is Amjad Quorshah a disturbed man?

Rundown for those who don’t know what the video above is about;

  • An events entitled “Pajama Festival” has been cancelled after it was fully organized because many ppl saw it as “inappropriate”
  • Amjad Quorshah “and like he always does” found a golden opportunity to stand before a camera and raise the contraversy
  • Above is the video that Quorshah believes to be a warning for youth who happen to find these festivals “entertaining”
  • Below I will paste many of the video viewers’ reactions who found Quorshah “according to them”: PATHETIC, FAME ADDICT, UN-LOGICAL, AND SPOT-LIGHT SEEKER.


  • اخر مرة بتصور فيديو و انت تحت تأثير المشروبات (الهرمونية) .. هالمرة سماح بس المرة الجاي تشربش (ماونتن ديو) قبل ما تصور فيديو
  • Unfortunately HIS “sex” imagination is so distorted.
  • أنا أكيد ضد الحفلات السخيفة هاي.. بس شو دخل البيجاما بقميص نوم شفاف يظهر مفاتنها و العياذ بالله!! خيالك واسع – بالنسبة اللي (البيجاما) استر من 4/3 لباس المحجبات اللي بنشوفو بالشوارع ! ازا عنوان حلقتك الهادفة نوع لباس الحفلة بس
  • I am against the Festival and totally against the idea of  it.. But what’s with the exaggeration?! Do all pyjamas have to be transparent?! I Mean pajamas are usually a casual blouse and pants!! It’s not at all respectable to add a sexual content to your argument just to attract more viewers. You are anything but objective.
  • مع انك دكتور بدي اقلك اخرس لانو الدكتور يملك مهنة شريفة يتكلم وبيخدم المجتمع اما انت مترك مهنتك الاصلية وشغال متل الجائحات واخذت دور رجال الدين عديمي الفائدة في المجتمع. بدي احكيلك ترك الناس تعيش عكيفها مش انت الي بتحدد شكل اخلاق المجتمع وثقافتو, عجلة الحياة الحديثة في العالم رح تمشي بالتقدم والحرية مش رح توقف عند الجائحات امثالك سيبك من التحدياد العب اشياء ترفعك في مهنتك الاصلية لا تدور على كسب ما يكسبه رجال الدين وانت فاهم اصنع جمهورك من تفوقك في مهنتك الاصل مش مكيف على الجهلا والمتخلفين الي بزمرولك بكل اشي متخلف بتطلع في زي هيك
  • A clearly very disturbed man. Striving for attention.
  • يا عمي صحيح انك من الذين ينطبق عليهم القول “سفيه” … ايش هالتفاهة والسخافة وقلة العقل والفضاوة و المستوى الصبياني من التعامل مع جيل الشباب الذي وان كان صاحب أفكار لا نتفق معه في بعضها ولكن هل تعتقد ان أسلوبك العقيم المستفز سيحل المشكلة !!! اشي بخزي
  • See through night dress why? a pajama could be more decent than a jeans worn tight!
  • ههههههههه بتعجبني البلطجة بالدعوة – ولو كنت فظا غليظ القلب لانفضوا من حولك
  • Your problem is that you think that a woman is owned by her man. The principle of a free female who has a right to take her own decisions is never heard at your end of the world. I cannot believe that an educated person “Doctor” like you who has a significant impact on a large segment of society can have such beliefs.
  •   نكمل .. صدمني حقا هذا الفيديو للدكتور أمجد .. وهو يستخدم ألفاظ بذيئة ولغة “تحدي الزعران” وبتحداك تودي أختك وترن علي وأسمك الرباعي وأنا معروف مين أنا !! وأبصر شو !! يا حبيبي !! هذا مجردخطاب مشوه متخلف لا يعكس أي طابع محترم لأي لغة حوار محترمة ! .. وتفاجأنا أنه صدر عن شخصية نحبها ونحترمها .. ولا زلنا ! وكأننا قمنا بحل جميع مشاكلنا ما شاء الله والأمه في أوج تألقها وبوارجنا وغواصاتنا تخرق صفحات البحار ومواقعنا النووية محصنة وأمينة وأقمارنا الصناعية تزين قبة الفضاء .. وما ضل غير مهرجان البيجامات يبلشو فيه .. يا عيب العيب بس 
  • If he spends more time helping people instead of wasting his time trying to become a cyber celebrity, it will be much better.
  • انا أتحداك انت يا من تدعي انك حامي للفضيلة ، بغض النظر عن نوع هذه المهرجانات ، اصحاب العقول الوسخة والخطابات المريضة من يعتقد ان البنات سيأتون بقمصان نوم شفافة (تظهر مفاتنهن ) حسب قولك ، يبدو أنك ومن تمثلهم بعيدون أشد البعد عن اي براءة وعفوية وعلاقات صحية ، ذلك أنكم متشربون ثقافة ملك اليمين والجواري اللواتي أجبرن على لبس الشفوف ليرضين الخلفاء ( المسلمين ) ، الحرية تقتلكم ، خاصة حرية الإرادة ، أتحداك ان تتابع النقاش معي ، كفاكم فرضا لفكر تدعون انه يتوافق مع الفطرة ، لكنكم تفرضونه بالقوة والترهيب ، الف من هذه المهرجانات أفضل من العنف والقمع الذي تدعون اليه باسم ( العقيدة السمحة ) خطاب متخلف ( اذا كنت رجل ) ما هو مفهوم الرجولة لديك ، ثم ماذا تقصد ( طنطات ) عيب ، انت تهين النساء قبل الرجال ، عليك من نفسك واترك البشر ، هم لا يشكلون تهديد ، إنما على العكس ، يريدون الفرح والذي هو حق لهم ، على العكس من هذا الفكر القامع والعنيف ، والقائم على الاستعباد الفكري والجسدي تحت التهديد وبالقوة ، كفى احتكار لفكرة الله والتحدث باسمه – من انت حتى تعتقد ان من حقك فرض وصاية على فكر وتصرف الآخرين ؟ لا حق لك الا اذا كان آذى ملموس يصيبك شخصيا ، الافكار تختلف ، ولا حق لأي كان ان يفرضها بالقوة ، بعلمي لا إكراه في الدين ؟!!! ما رأيك لو قلت لك ان ( بلوزتك ) مش عاجبتني ،غيًّرها ،انت أمثالك تؤمنون ان هنالك يوم للحساب ، اتركوا هذا الحساب ، لصاحب الحساب ، طالما لا يشكل ضرر عليكم ، اما اذا كنت تدعي انك تحمي الأخلاق ، فاعلم ان الأخلاق لا تفرض فرض انما تنبعث من الداخل ، لك ان تفرض فقط ما يدرأ آذى واضح ومباشر ، وهذا من اختصاص القانون ، وليس من اختصاصك ابتداء ، والا لا يكون هناك مبرر ليوم حساب ، كما تعتقد
    هذا تماماً بداية الفكر الداعشي ، رغم انك ترتدي ( بلوزة برتقالي ) اليوم – ثم لماذا تريد الاسم الرباعي ؟ الأنك تتفق مع الثقافة القائمة على القبيلة ام الفضيحة ، بعلمي لا تزر وازرة وزرة اخرى ؟ كل فرد راشد عاقل مسؤول عن عمله ، حتى حسب منظومتك الفكرية التي تعامل النساء على أنهن قاصرات ، لا يشفع لهن أزواجهن ولا آبائهن ولا أولياء أمورهن ، يوم الحساب ، أليس كذلك ، فما شغلك بالاسم الرباعي او الخماسي ، المفروض انك تناقش فكر وليس أصول نسبية
    ويا حبذا تدعي ربك يوفقك باشي اهم من هيك طالما هو يستجيب لك
  • Who invited him to the pajama party? If he feels he and those who adhere to his warped thinking cannot handle themselves around women in pajamas, then they should all be in white jackets on sedatives somewhere with locks on the doors and windows. I didn’t see anywhere in the event’s promotional material any indication that the ladies would be wearing see-through nightgowns….it seems like wishful thinking on his part. It’s this perverted thinking that continuously supports the pillars of sexual frustration and instills negative perceptions of what would otherwise be a totally normal phase of human evolution and progress. Just remember, the mind can’t think in the negative…when you ask someone not to think of something, the mind conjures the image….
  • انا ضد المهرجان و ضد الفكرة كليا …بس يعني ليش المبالغة؟! هل يشترط انو البيجاما قميص نوم و شفاف كمان؟! يعني عادي في بيجامات بنات بتكون بلوزة و بنطلون !! يعني مش حلو الاسلوب هاد.. انو الواحد يعلي سقف الحكي مشان يجذب السمع ..الفكرة المحترمة و الصحيحة مش محتاجه هاد الاسلوب…مع كامل تقديري و احترامي دكتور
  • orange color, dark shades to cover his eyes and behind the wheels in what he thinks a cool pose give us a break and keep yourself busy with a new cause ……………boring
  • مع الاحترام الشديد والبالغ لكل الاصدقاء هنا ومع انني ضد مهرجانات “السخافات” الا انني ضد هذا الكلام الصادر من رجل المفروض انه يمثل الدين….شباب اليوم ليسوا بحاجة لتحدي يا من تمثل الدين لان التحدي وبهذه اللهجة قد يقود جيل اليوم لما لا تحمد عقباه….برأيي أن المفروض ان يكون هناك وعظ وارشاد ومناقشة وحتى ديموقراطية في الحوار….الرسول الكريم عليه افضل الصلاة والسلام لم يتحدى احد بهذه اللهجة وبتحريك اصبعه واستخدام الفاظ بذيئة والعياذ بالله وأنما كان يتحدى المشركين بادبه وخلقه…الكل سمع عن ذلك الذي كان يضع كل يوم القمامة امام بيت الرسول حتى انه في احد الايام خرج ولم يجد القمامة امام منزله فذهب الى بيت ذالك المشرك ليسأل عنه واذا به مريضا وعندها اسلم لخجله ولأدب الرسول الكريم, فكان صلاوات الله عليه لا يتحدى الناس بلسانه ووتيرة صوته واصبعه والفاظ بذيئة والعياذ بالله وأنما بافعاله وخلقه الكريم…”وانك لعلى خلق عظيم” كان يستطيع أن يرسل له احد الصحابه ليردعه ويتحداه ولكن تحداه الرسول الكريم لخلقه العظيم. برأيي الشخصي وانا لست “دكتور في الشريعة” أو حتى رجل دين أن هذه السياسات قد تثير الشباب وارى ان هناك اساليب اخرى كثيرة غير هذه السياسة الغير مجدية منها كما اسلفت واذا اردت ان تتحدى احد فتحدى الجهة الحكومية التي وافقت على تلك المهرجانات
  • The amount of patheticness in this video and this ideology overall is too high. If you don’t like an event, don’t go there, simple. Please go feed the starving Muslim children or help the Gazan kids or do anything that actually helps people. And you seriously need to get laid, Stop thinking about sex 24/7, we already have sleazy parties that are far filthier than anything you could imagine.
  • ليش انت مين عشان تحاسب الناس و تحكي اذا معك حق و تحدي و تحدي حقوق و غيره!! كل واحد حر بحالو.. شو افرقت عن داعش انت الان بهال أكم كلمة اللي تفضلت علينا فيهم! يعني والله في طرق اقرب للإسلام و أجمل و ارقى من هذه الطريقة السوقية العنطجية اللي كلها كلام شوارعي في الطرح يا “شيخ” !!! والله لو أني مش فاهم حقيقة الاسلام لكنت من اكبر المعادين اله على اللي بشوفو
  • I’m not with or against, but I’m against how Islam is used by these days, I’m really sick of people speaking in name of Islam. And el pajamat party festival whatever.. Is like any other party in any club maybe less “fosoq w fojoor” so it’s not necessarily it’s going to be the end of the world! I’m one of the party animal people, I like to go to nightclubs and to party, maybe these festivals and in Amman I don’t like to go to but I’m not against them.. And tantat w 3’eroh are different subject btw! Lol so yes I say everyone has the right to do what ever they want, to party with colors with PJs or like what I do in clubs and people like him they should chill and join, maybe they will get red of all this bad feelings inside and freaky look with that beard!
  •  بدي أنسى كل الهت وأسلوب الدواوين تبعك
    بس سؤالي البجاما طلعت معك قميص نوم وفوق هيك شفاف صراحة هيك كتير لا كتييييييييييييييييييييييييييييييير هيك اقنعتي حضرتك أقلك يا شيخ ثكلتهم أمهم جماعة القمصان الشفافة – بعدين يا شيخ مغلب حالك وحاط اللابتوب في السيارة وفاتح الكاميرا وبتصور في حالك تصدق في حل اسهل “انا اسف اذا لا سمح الله والعياذ بالله انتقدك انا بحاول أنصحك مش اكثر” في كاميرا في الموبايل من قدام لتسهل عليك تصور حالك وبسموها ‫#‏سلفي‬ ومنها بتتناسب مع أسلوبك – وتصدق اخر شي يا شيخ انك مخك في نصك التحتاني مثلك مثل غيرك

The 3rd most read article on Jadaliyya!

jadaliyyah top list

The “Sexual Harassment Video that Led to Removal of Rula Quawas as Dean at the University of Jordan” article has made it to the top three most read articles of 2012..

Support Message from Kay Mukhar

Kay Mukhar Dec 13, 5:58 am

I support Rula Qawas 100%! We women in the Arab world have been suffering from sexual harrassment for a very, very long time and no one has done anything to stop it. Dr. Qawas has brought the problem to the arena of public awareness and she should be honored not fired! Freedom of speech is also at stake here. Dr Qawas is perhaps way ahead of her time and men in this part of the world feel threatened by such a brave, powerful, intelligent woman. I say ‘Bravo to you Dr. Qawas and hopefully someday Jordan will be courageous enough to accept what you have to say!”

“The Media Line” Article

Controversy in Jordan Over Film on Sexual Harassment

mideast news

Written by Adam Nicky
Published Wednesday, December 05, 2012

Professor Fired and Students Outraged

AMMAN: “When I walk in the streets of Amman, I begin to wonder if I’m naked because of the depraved gazes I get,” says Rula Assaf, one of dozens of students at the University of Jordan campaigning for the reinstatement of a university professor dismissed for approving a film on sexual harassment.

The film, “This Is My Privacy,” provoked debate in the conservative society due to its daring contents, and especially after the professor, Rula Quawas, who supervised the short documentary, was fired.

“It’s not only young students who harass girls. This problem is rampant across the kingdom and hushed by the conservative society. Even policemen harass girls as they pass by,” Assaf tells The Media Line
Produced by students at the university’s Faculty of Foreign Languages, the film dares to show the dark side of the kingdom’s conservative society and sheds light on a daily plight that young girls face as they seek education.
In the two-and-a-half-minute film, girls are shown carrying placards that expose some of the provocative phrases they often hear from their male counterparts.

In one scene, a veiled girl holds a hand-written paper that reads: “Let’s go to my home, for $70.”  Another says: “Can I take a ride, strawberry lips, good for kissing.”

The video goes on to expose the most common phrases whispered in the ears of female students as they pass through the university’s corridors. It also shows young men sitting on benches, watching girls swaying their hips as they move between classes.

The film was part of a class project at the faculty and not intended for the public, said Quawas, who was unceremoniously fired after the clip was posted on YouTube in June. She challenged her dismissal and accused the university’s management of prejudice.

“I believe there is a strong connection between the film and my dismissal. I teach about freedom of education. The students wanted to make a film about harassment and I agreed,” she told The Media Line, insisting her act was within the educational objectives of instilling critical thinking.

“I received a telephone call from the dean. He spoke to me in a very tough language and told me ‘You tarnished image of the university,’ but I replied that I am a responsible person,” she said.

“Why do we have to bury our heads in the sand? I don’t understand why they are offended by the language used in the film, instead of dealing with the problem in society,” she said.

Some of Quawas’s male colleagues said she was seeking publicity and accused her of damaging the image of the kingdom’s leading educational institution.

“Yes, we might have a sexual harassment issue, but that hardly means we should expose this problem to the world in such a provocative manner,” one professor from the languages faculty told The Media Line. He asked not to be named because he was not authorized to speak to the press.

Supporters of Quawas were angered by her dismissal, and moved to drum up support for their professor. But officials from the university deny her allegations and say she was laid off as part of a restructuring scheme.
Meanwhile, several female students at the university held a rally in the campus’ central square to protest against the film, saying it had tarnished the university’s image.

One of the protesters, who introduced herself as Rania Salti, said the demonstration was an expression of anger by girls over the manner in which the issue of harassment was exposed, insisting that the contents of the film were offensive.

“They have summed up the experience of this historic university in a film about harassment. This is not acceptable,” she said as she held aloft a placard calling for the students behind the documentary to be suspended.
Yet sexual harassment is not just a campus phenomenon. Ghada, a 29-year-old bank employee, is one of the victims. She says she regularly hears taunting, vulgar language about her body, let alone the touching of her private parts.

“I would be walking in a crowded part of the market and suddenly someone grabs my breast or bottom. But when I confront the person, they play innocent,” she says.

Ghada insists harassment has little to do with a woman’s beauty or what she wears.

“A pregnant friend of mine in her eighth month was harassed and a car pulled over, asking her to jump in,” she adds.

Layla, a school teacher from Amman, says she has to watch where she stands in a bus due to the frequent groping by other passengers.

“It’s a nightmare to leave the house. I feel like a target every time I leave home, either through words whispered in my ears about my body or people pushing themselves against my bottom while standing in a bus,” she tells The Media Line. “I think harassment has to do with the fact that men think they own women and can do what they want, but it’s a cowardly act. They are only frustrated and take it out on strangers,” she said.

Quawas’ removal from office was viewed by women’s rights activists as a slap in the face and a setback for efforts to free women from the shackles of male dominance.

“Sexual harassment is a regular practice in Jordan. In this male-dominated society, women have to endure this torture in silence – or pay the price,” said Layla Khalaf, from the Jordanian Association for Women’s Rights.

“Sexual harassment is the looks, not only the words or touching. You could feel raped by the lustful gazes,” Khalaf told The Media Line.

Copyright © 2012 The Media Line. All Rights Reserved.